La NASA capta una explosión solar desde un satélite

A mí me gustan las noticias relacionadas con la astronomía y en esta ocasión se trata de una de esas imágenes espectaculares que nos deja el Sol.

Las cámaras de la agencia espacial estadounidense, NASA, han capturado imágenes de una impresionante explosión solar.

Este instante ha sido captado por las cámaras del Observatorio Solar Dinámico, un satélite de la Nasa en órbita. Según la agencia espacial, dicha explosión repercutirá en el campo magnético terrestre tanto el miércoles como el jueves, lo que podrá provocar interrupciones en las comunicaciones por satélite de la tierra.

La explosión se puede ver en forma de pequeñas auroras, según los expertos. La NASA también ha obtenido los primeros mapas satelitales que muestran la fluorescencia emitida por la flora terrestre, que darán a los científicos una herramienta más precisa e inmediata para evaluar la salud de la vegetación del planeta.

En el vídeo se puede ver la explosión justo al final.

Dos aficionados lanzan al espacio desde Dinamarca el primer cohete artesanal

Me encanta esta noticia. Desde que la vi ayer, he pensado si ponerla o no, pero yo creo que merece la pena compartirla con otras personas porque es un hito. Que dos aficionados sean capaces de lanzar un cohete fabricado por ellos mismos a una altura máxima de 16 kms. es algo increíble. Es evidente que el trabajo de quienes trabajan en la NASA o en la ESA es muy bueno, no creo que nadie pretenda desprestigiarles con este tipo de cosas, pero también es evidente que con una calculadora y conocimientos suficientes se puede llegar al espacio. Luego está el tema de la financiación, claro está que este tipo de experimentos no son gratuitos ni baratos, y volar al espacio en su propia nave parece una aventura increíble pero seguro que querrán hacer muchas pruebas antes de arriesgarse.

¿Quién necesita a la NASA? No Peter Madsen y Kristian von Bengtson, dos daneses que han decidido, simplemente, viajar al espacio exterior por su cuenta y en su propia nave. El primer paso de gigante lo han dado este viernes tras lanzar con éxito el cohete no tripulado ‘Heat 1X/Tycho Brahe’ desde una plataforma marina situada en aguas de la isla de Bornholm. Un hito histórico nunca antes conseguido por una nave espacial privada. Como estaba previsto, el cohete cayó al mar minutos después del despegue.

Foto: Per Frost/ing.dk.Foto: Per Frost/ing.dk.

Se trataba del segundo intento de ‘Copenhagen Suborbitals’, que es el nombre de la sociedad fundada para el proyecto, después del fiasco del pasado septiembre, cuando un fallo técnico impidió que se encendiese el motor. En esta ocasión les acompañó la suerte. Madsen, Von Bengston y sus 40 ayudantes necesitaban un día soleado y lo tuvieron.

“Que haga buen tiempo es crucial”, explicó Von Bengtson antes del lanzamiento. “Las olas no pueden ser muy altas, no más de medio metro; el viento debe permanecer por debajo de los 5 metros por segundo; y el cielo no debe estar demasiado nublado para que podamos seguir visualmente al cohete. Y con lluvia es absolutamente imposible por el riesgo de que entre agua en el depósito de combustible”.

Permiso de la Armada danesa

La Armada danesa les había concedido permiso para utilizar la zona en que se instaló la plataforma marina, pero sólo hasta el 5 de junio debido a que después de esa fecha la OTAN tiene programado realizar allí maniobras navales. De ahí la importancia del factor meteorológico. No podían esperar indefinidamente a que se diesen las condiciones idóneas. Y puede que, en Dinamarca, Bornholm sea conocida como ‘la isla del sol’, pero por estas latitudes eso no supone ninguna garantía. Más sol que en Galicia desde luego no hace.

El artefacto construido por Madsen y Von Bengston, de nueve metros de longitud, consta del cohete ‘Heat 1X’ y de la nave ‘Tycho Brahe’, así bautizada en honor al célebre astrónomo danés del siglo XVI. Alcanza una velocidad máxima de 2.000 kilómetros por hora y pasa de 0 a 100 km. en 0,8 segundos. El cohete está preparado para alcanzar una altura de hasta 15 o 16 kilómetros. Elemento clave en toda la operación fue un secador de pelo que costó poco más de 10 euros y cuya misión era evitar que una serie de válvulas se congelasen durante el lanzamiento.

‘La nave espacial más simple’

“Es sin duda la nave espacial más simple jamás fabricada”, apuntó Von Bengtson. “Hemos utilizado los materiales más simples que pudimos encontrar. Lo realmente excitante es saber si con tu cabeza, tus manos y una calculadora puedes construir una nave espacial que pueda utilizarse para vuelos tripulados y, al mismo, divertirte con ello”.

El objetivo de ‘Copenhagen Suborbitals’ es llevar a cabo un viaje tripulado al espacio (una órbita alrededor de la Tierra) en un plazo máximo de 10 años, con lo que Dinamarca se convertiría en el cuarto país en lograrlo, después de la URSS, EEUU y China.

Los artífices de la hazaña, en cualquier caso, no son un par de chiflados. Von Bengtson es un arquitecto especializado en habitáculos para naves espaciales que ha colaborado con la NASA, y Madsen es un inventor autodidacta que cuenta en su haber con la construcción del mayor submarino artesanal que existe, un monstruo de 40 toneladas que participó en el traslado del cohete desde Copenhague a Bornholm, una verdadera odisea de más de 20 horas en medio de un fuerte oleaje que causó más problemas que el lanzamiento en sí.

Un océano bajo Encélado

Encelado

La sonda Cassini ha recopilado nuevos datos que parecen confirmar la
teoría sostenida por algunos científicos que aseguran que bajo la
superficie helada de una de las lunas de Saturno, ‘Encélado’, se oculta un gran cuerpo de agua líquida. En concreto, se han detectado moléculas de agua con carga negativa en la atmósfera del satélite, un hallazgo que respalda esta hipótesis.

Según recoge la BBC, estas últimas observaciones fueron realizadas a partir del espectrómetro de plasma de la sonda
(CAPS), un instrumento que se utiliza para obtener datos sobre el medio
ambiente magnético de Saturno, que mide su densidad, la velocidad de
flujo y la temperatura de los iones y electrones que capta el mecanismo.

Además, la Cassini ha detectado sodio en las plumas
(la firma de las sales disueltas que aparece en cualquier masa de agua
líquida) que habían estado en contacto con la roca de profundidad. “Las
moléculas de agua que aparecen en los electrones apoyan nuestras
creencias”, explica el investigador del Laboratorio de Ciencias
Espaciales del Mullard University College de Londres, Andrew Coates.

La estrella Mira

Noticia recogida hoy mismo de www.elmundo.es y que pego aquí porque me parece increíble.
FENÓMENO ASTRONÓMICO DESCONOCIDO

Descubren que la estrella Mira arrastra una enorme estela

Detalle de la estrella 'Mira' (NASA)Detalle de la estrella ‘Mira’ (NASA)

WASHINGTON.- El satélite Galaxy Evolution Explorer (Galex) de la NASA ha descubierto una estela extraordinariamente larga, parecida a la de un cometa, procedente de la estrella Mira. Los responsables de la investigación coincidieron en que “nunca se ha visto algo similar alrededor de una estrella”.

La estela que arrastra Mira mide 13 años luz; es decir, tres veces la distancia que separa el sol de su estrella más cercana, alfa-centauro. Sin embargo, la estela nunca había sido observada porque sólo brilla en la luz ultravioleta. Precisamente el satélite Galex, puesto en órbita en abril de 2003, posee un telescopio de 50 centímetros de diámetro que observa galaxias en busca de fuentes de luz ultravioleta. Fue así como se topó como la estela de Mira.

La estrella no es ninguna desconocida en el firmamento. Fue descubierta en 1596 por el astrónomo alemán David Fabricius. Su nombre deriva del latín, y significa ‘maravilloso’. Esto hace que el descubrimiento sea aún más sorprendente. A decir de Mark Seibert, uno de los descubridores de la estela, “es simplemente increíble descubrir una característica tan importante de un objeto que se conoce, y ha sido estudiado, desde hace 400 años”. El investigador principal de Galex, Christopher Martin afirmó que “me quedé impactado cuando vi una estela tan inesperada como enorme, detrás de una estrella tan conocida”.

Por ahora no existe una explicación. “Éste es un fenómeno completamente nuevo para nosotros y todavía tratamos de entender la física que implica“, dijo Seibert, quien adelantó que la NASA va a estudiar con detenimiento la estela. En su trayecto desprende carbono, oxígeno y otros elementos de los que, hipotéticamente, incluso podría surgir la vida, según uno de los expertos de la agencia espacial estadounidense.

Mira forma parte de un sistema binario formado por dos estrellas: ‘Mira A’ -que es la que arrastra la estela- y ‘Mira B’. La primera es una gigante roja que se mueve a gran velocidad, a 130 kilómetros por segundo; “inusualmente más rápido” que otras gigantes rojas, explicó Martín. ‘Mira B’ es una enana blanca, una estrella más densa y pequeña. Desde la perspectiva terrestre el sistema se sitúa en la Constelación de la Ballena; a unos 350 años luz de la Tierra.